Mit zunehmendem Alter sind mehr Menschen von Gelenkschmerzen betroffen. Foto: michellegibson/gettyimages/akz-o

Knie und Hüfte schmerzen bei jedem Schritt, der Ellenbogen lässt sich kaum durchstrecken und die Schulter ist nur eingeschränkt belastbar. Wenn Gelenke schmerzen wird der Alltag spürbar beeinträchtigt. Fast die Hälfte der Menschen über 45 Jahre klagen über Schmerzen in den Gelenken und mit zunehmendem Alter steigt die Zahl der Betroffenen. Doch welche Arten von Gelenkschmerzen gibt es eigentlich, wie entstehen sie und was kann man dagegen tun?

Nicht weniger als 143 Gelenke sorgen im menschlichen Körper für die Beweglichkeit. Jedes Gelenk besteht aus verschiedenen Bestandteilen mit unterschiedlichen Aufgaben. So sorgt eine Art flüssige Gelenkschmiere dafür, dass die Gelenkflächen reibungslos übereinander gleiten können. Der Knorpel wiederum fängt den Druck der aufeinander treffenden Knochen ab. Unterstützt werden Gelenke durch Gelenkbänder, die Muskulatur und die Gelenkkapseln. Von Schmerzen betroffen sind vor allem Knie und Hüfte, denn sie tragen die Hauptlast des Körpergewichts und sind somit besonders anfällig für Störungen.

So komplex wie die Gelenke selber, so unterschiedlich sind auch die Ursachen für Schmerzen. Zu den häufigsten Auslösern zählen Entzündungen, Abnutzungen und Überlastung. Aber auch erbliche Veranlagung, Bewegungsmangel, fortgeschrittenes Alter oder Übergewicht können eine Rolle spielen. Über 100 verschiedene Gelenkerkrankungen werden von Medizinern unter dem Begriff ‚Erkrankungen des rheumatischen Formenkreises‘ zusammengefasst, darunter auch Arthrose, Arthritis oder Stoffwechselerkrankungen wie Gicht. Für die Betroffenen sind Bewegungseinschränkungen, Verkrampfungen und Schonhaltungen die Folgen.

Welche Behandlung die richtige ist, hängt von den jeweiligen Ursachen ab. Fühlt sich das Gelenk heiß an, tritt Fieber auf oder ist die Beweglichkeit des Gelenks eingeschränkt, sollte auf jeden Fall ein Arzt aufgesucht werden – und natürlich auch, um grundsätzlich die Ursache klären zu lassen. Viele Gelenkschmerzen lassen sich aber auch schon mit einfachen Mitteln wie Ruhigstellung oder kühlenden Umschlägen behandeln.